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Astronautas chegam à estação espacial a bordo da cápsula da SpaceX; assista

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Uma equipe de quatro astronautas chegou à Estação Espacial Internacional (ISS) neste sábado, a bordo da cápsula Crew Dragon Endeavour, da empresa SpaceX, informou a Nasa, agência espacial americana. Essa foi a primeira tripulação enviada ao espaço por um foguete reciclado de um voo espacial anterior.

A cápsula Endeavour, também fazendo seu segundo voo, foi lançada ao espaço na sexta-feira no topo do foguete SpaceX Falcon 9, do Kennedy Space Center da Nasa, na Flórida. A SpaceX é a empresa de foguetes comerciais de Elon Musk.

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A primeira fase do acoplamento ao complexo da estação espacial teve início às 6h08 (Horário de Brasília), enquanto a nave voava 425 quilômetros acima do Oceano Índico, informou a Nasa. A segunda ocorreu 10 minutos depois, quando 12 ganchos foram conectados com segurança entre a Endeavour e a porta da ISS. “Captura completa, bem-vinda Crew-2”, disse a comandante da ISS, a astronauta Shannon Walker, dos Estados Unidos. “Obrigado Shannon, estamos felizes por estar aqui, veremos todos vocês em alguns minutos”, respondeu o comandante da Endeavour, seu compatriota Shane Kimbrough.

Em seguida, o vestíbulo entre a cápsula e a estação começou a ser pressurizado para que as escotilhas da Endeavour e do laboratório orbital fossem abertas. A Crew-2 é formada por dois astronautas da Nasa — o comandante da missão Shane Kimbrough, de 53 anos, e a piloto Megan McArthur, de 49 anos — junto com o astronauta japonês Akihiko Hoshide, de 52, e o especialista em missões Thomas Pesquet, de 43, um engenheiro francês da Agência Espacial Europeia. Duas Crew Dragon estão agora estacionadas lado a lado na ISS. Os astronautas da Crew-1 foram enviados à estação espacial em novembro e devem voltar para casa em 28 de abril. A chegada do último quarteto eleva o número de pessoas na estação a 11. O recorde foi de 13 pessoas em 2009.

A missão marca a segunda equipe “operacional” da estação espacial a ser enviada pela Nasa desde que os EUA retomaram o voo de astronautas para o espaço partindo de solo norte-americano no ano passado, após um hiato de nove anos. É também o terceiro voo tripulado colocado em órbita sob a parceria público-privada da Nasa com a SpaceX. A Crew-2 prevê realizar cerca de 100 experimentos durante sua missão de seis meses, incluindo a investigação sobre “chips de tecido”, pequenos modelos de órgãos humanos que são compostos de diferentes tipos de células e são usados para estudar o envelhecimento do sistema imunológico, função renal e perda de massa muscular. No que diz respeito ao meio ambiente, quando a Crew-2 retornar, terá obtido 1,5 milhão de imagens da Terra, documentando fenômenos como iluminação artificial à noite, proliferação de algas e ruptura das plataformas de gelo da Antártida. Outro elemento importante da missão é atualizar o sistema de energia solar da estação, instalando novos painéis compactos que se abrem como um enorme tapete de ioga.

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Astronautas da cápsula da SpaceX começam a entrar na Estação Espacial Internacional — Foto: NASA via AP

Astronautas da cápsula da SpaceX começam a entrar na Estação Espacial Internacional — Foto: NASA via AP

Fonte: Valor Econômico